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2023年数据中心将面对三大困难

2023-02-03 15:09
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霍尼韦尔高级数据中心总监Alpesh Saraiya表示,数据中心在2023年面临三个关键挑战。

数据中心在保持全球经济生产力方面发挥着关键作用。根据Saraiya的说法,全球对数据存储和处理的需求已经变得永无止境,这使得高效运营和扩大这些设施比以往任何时候都更具挑战性。

Saraiya表示:“管理者还面临越来越大的压力,要求他们提高运营的能效。数据中心消耗了全球约3%的电力,超过了大多数国家,产生了全球2%的碳排放,与整个航空业大致相同。”

“鉴于需求呈指数级增长,管理人员往往被迫用更少的资源做更多的事情,同时还要应对更严格的内部环境、社会和治理(ESG)指令以及更严格的监管环境。”

Saraiya表示,在为2023年及以后做准备时,运营商应该考虑三个重要趋势:削减运营成本的持续压力;对更可持续的设施的需求不断增加;对数据中心感兴趣和有资格管理的人才日益短缺。

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快速扩展,重点放在运营成本管理上

Saraiya说:“为了满足持续不断的需求,超大规模和主机托管数据中心运营商都在大举收购规模较小的公司--但这种做法带来的问题和它解决的问题一样多。”

首先,它创造了一种‘雪花’式的设计--没有两个是完全相同的--这意味着对集成商来说是令人头疼的问题,对所有者来说则是更高的运营费用(OpEx)。

因此,绘制数据中心设计蓝图,以实现设施间的共性,已成为“用更少的资源做更多的事情”的关键战略。虽然许多人认为这是制定和实施全球设计标准的关键一步,但Saraiya表示,运营商仍然必须遵守当地和国家的建筑规范、财务会计法和安全法规。

许多数据中心经理还在使用定义明确、专门构建的工作流和运营管理工具来简化其运营,以进一步减少运营成本,同时仍保护正常运行时间。

为此,一些公司正在安装跨域、站点级别的监控和管理平台,以自动化尽可能多的任务,从而减轻工作量并减少人为错误的可能性,在过去三年中,正常运行时间研究所调查的40%的组织因人为错误而导致重大停机。

更严格的内部和外部可持续性任务

数据中心面临着来自政府、客户和股东越来越大的压力,要求它们变得更可持续和更节能。Saraiya说,可持续发展战略不再是一个简单的“拥有”的项目;在未来,它可能决定一个运营商的成败。

Saraiya表示:“由于交易的两端都有金融公司--既是客户,也是资本的提供者--运营商在寻求为未来的项目融资时,将面临额外的预期障碍,特别是在私人股本和房地产投资者进行更环保投资的压力加大的情况下。”

“此外,即使是购买数据中心代管服务提供商的客户现在也在检查ESG概况,以考虑上游范围2和3的碳足迹。

“随着数据中心运营商艰难地在不同地区扩大规模,他们面临着一系列越来越严格的地方和国家监管环境。其中许多包括越来越严格的可持续性和ESG财务报告标准,这些标准将在本十年逐步实施。”

爱尔兰、荷兰和新加坡等国政府要求业主和运营商在批准新建或扩建现有设施之前,提交一份详细的可持续发展计划。事实上,新加坡在2019年暂停了新的数据中心项目,并将其保持到2022年1月。新项目的申请者现在必须解释他们将如何满足为保护国家的土地、水和可再生能源资源而颁布的严格的新标准。

Saraiya说:“各国政府越来越期待数据中心测量和披露他们的碳足迹,并展示在减排方面取得的进展。”

“有很多方法可以减少碳排放--没有一种方法是万能的--但成本和新技术通常是考虑因素。其中,运营商正在评估各种能源优化技术,从控制回路优化到液体冷却选项,特别是随着高性能计算(HPC)和AI/ML应用变得越来越普遍,对散热的要求也越来越高。空气冷却系统根本跟不上不断发展的、更高密度的机架对这些下一代工作负载的冷却需求。

Saraiya补充道:“液体冷却利用了特殊流体更高的热传递特性,提供了高达3,000倍的空气冷却效率。”

“随着越来越多的企业集成由人工智能驱动的高性能计算应用--这需要巨大的计算能力--运营商正在意识到,将液体冷却认真纳入其架构和路线图的时候已经到来。”

人的因素:迫在眉睫的人才短缺

Saraiya说,数据中心面临的挑战之一是不断扩大的技能差距和正在进行的“大规模辞职”。

一些人认为,这是过去20年来该行业积极从职业学校招聘和留住人才的无效努力的结果。该行业还面临着主题专家队伍的老龄化--那些有资格教授初级员工的人--他们中的许多人将在未来10年内退休。

“然而,拥有从事这类职业的技能和能力的Z世代员工并不认为在数据中心工作是一个有吸引力的选择。然而,行业内有一些很有希望的举措,从一群纪律严明、资历良好的退伍军人中物色候选人。”

Saraiya表示,随着运营商制定2023年的计划,他们应该考虑智能地扩大规模、控制运营成本和优先考虑可持续发展的战略。

“他们还应该认真考虑如何让这一职业及其设施对下一代人才更具吸引力。”

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