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苹果什么时候放弃ARM转用RISC-V?

2023-02-15 11:17
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毫无疑问,ARM和x86两大巨头瓜分着全球处理器架构市场,而RISC-V自从问世以来,以高度的自由开放价格低的特点被视为有望与ARM、x86竞争,受到多家企业的追捧。越来越多的国家及企业开始认可RISC-V。

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作为全球大型科技公司之一,苹果一直专注于iOS生态帝国的建设,更是自主研发M系列和A系列芯片。然而随着ARM针对高通事件爆发,ARM认为拥有专属IP及生态系统,从而可以做到单方面提高价格而不管现有合同的定价。

这等事件为苹果敲响了警钟,加上ARM的授权费用高很多,让“勤俭持家”的苹果每年要交相当多的金钱,所以抛弃ARM和x86架构是必然会发生的趋势。

那么问题来了,苹果什么时候放弃ARM转用RISC-V?

早在2021年,苹果开始招聘从事研发RISC-V的程序猿,很多人猜测该时期是苹果可能处于计划从ARM转向RISC-V的早期阶段,用于未来的A系列和M系列芯片研发,以此避免价格昂贵的专利费。但可能性不大,这是因为切换处理器架构是艰难的,需要多年的规划和准备。如果苹果打算改用RISC-V芯片,几乎肯定会在将Mac从Intel换成ARM前就这么做了。

而且苹果所招聘的岗位是属于 Vector and Numerics Group,该团队是设计Mac、iPhone、Apple Watch等产品的嵌入式子系统,这可能侧面反应苹果使用RISC-V是应用在支持硬件。但在2022年,苹果开设了System Architect - HW/SW Architecture工作职位,由此可见,苹果的RISC-V可能最初还是应该从加速器入手。

最后,RISC-V 许可证比 ARM 许可证对公司更友好,它提供与使用 ARM 的人类似的好处。

因为 Apple 倾向于对冲它的赌注,我预计它已经在考虑进行这种迁移。唯一的问题是“何时”。

因此,我相信迁移工作将在本世纪末或短短三年内认真开始(并且已经在研究)。


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